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Boletín del FMI: Novedades

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Molino de algodón en Paraakou, Benin.  Los países de bajo ingreso deben hacer frente a un mayor deterioro del crecimiento mundial (foto: Newscom)

Molino de algodón en Paraakou, Benin. Los países de bajo ingreso deben hacer frente a un mayor deterioro del crecimiento mundial (foto: Newscom)

CRÉDITO CONCESIONARIO

El FMI prorroga la aplicación de tasas de interés cero a los préstamos a países pobres

Boletín del FMI

21 de diciembre de 2012

  • Se prorrogan hasta el final de 2014 las tasas de interés cero para los préstamos a los países más pobres
  • La distribución de las ganancias extraordinarias provenientes de las ventas de oro también se orienta a reforzar el crédito concesionario
  • Los países de bajo ingreso se enfrentan a una recuperación mundial lenta y a la volatilidad de precios de los alimentos y combustibles

El FMI aprueba la prórroga por dos años de las tasas de interés cero aplicables a los préstamos a países de bajo ingreso. La prórroga es parte de una estrategia general dirigida a apoyar el financiamiento concesionario a países pobres mientras combaten los efectos de la crisis económica mundial.

Ante un mayor deterioro del crecimiento mundial y la disminución de la capacidad de los países de bajo ingreso para capear la crisis, el FMI aprobó una segunda prórroga de la exención excepcional del pago de intereses sobre los préstamos en el marco de su Fondo Fiduciario para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza (FFCLP). La medida, aprobada por el Directorio Ejecutivo del FMI el 21 de diciembre, prorroga dicha exención hasta 2014 inclusive. Además, el FMI anunció que postergará por un año, hasta fines de 2014, el siguiente examen de las tasas de interés del FFCLP.

“La decisión del Directorio de mantener en cero las tasas de interés aplicables a todos los préstamos concesionarios durante dos años más es testimonio del apoyo continuo ofrecido por el FMI a los países de bajo ingreso desde que en 2009 se desató la crisis económica mundial”, dijo la Directora Gerente del FMI Christine Lagarde.

La prórroga de la aplicación de la tasa de interés cero sigue a otras medidas recientes del FMI dirigidas a reforzar el crédito a los países más pobres, que incluyen el aumento de los recursos, límites de crédito más altos y condiciones más flexibles. Estas medidas son consecuencia de la reestructuración global realizada a mediados de 2009 de los programas de apoyo del FMI a los países de bajo ingreso, que dio origen a un nuevo marco para los préstamos a los países más pobres del mundo y fijó en cero las tasas de interés del crédito concesionario, inicialmente hasta el final de 2011.

Se trata de la segunda prórroga de esta índole. Tras el primer examen bianual realizado en diciembre de 2011 en el marco del mecanismo de determinación de la tasa interés del FFCLP, el FMI resolvió que los serios riesgos de deterioro del panorama económico mundial exigían prorrogar por un año, hasta el final de 2012, la aplicación de tasas de interés cero al financiamiento concesionario.

Capear la crisis

Tras el estallido de la crisis financiera mundial en 2008, el FMI aumentó el crédito concedido a los países de bajo ingreso para combatir el efecto de la recesión subsiguiente. En un primer momento, los países más pobres lograron ajustar sus políticas para contrarrestar los peores efectos de la crisis. Pero este éxito se revirtió parcialmente en 2011, dado el escaso espacio fiscal y el aumento de los déficits en cuenta corriente de muchos países de bajo ingreso.

Los países de bajo ingreso hacen frente a una lenta recuperación mundial y a una mayor volatilidad de los precios de los alimentos y el combustible. Un reciente examen del crédito a los países de bajo ingreso puso de relieve la fuerte y continua demanda de respaldo del FMI. Además, los datos muestran que, en el largo plazo, los programas respaldados por el FMI ayudan a lograr un mayor crecimiento y a reducir la pobreza y refuerzan la capacidad de los países de bajo ingreso para hacer frente a los shocks.

Programa de ayuda flexible

El FFCLP sustituyó un anterior programa de apoyo y ha estado en pleno funcionamiento desde enero de 2010. Se han aprobado compromisos de préstamo para países de bajo ingreso en el marco de los tres servicios del FFCLP: el Servicio de Crédito Ampliado, el Servicio de Crédito Stand-by y el Servicio de Crédito Rápido. Estos servicios amplían el acceso al financiamiento y ofrecen condiciones más flexibles que antes.

En respuesta a las crecientes necesidades financieras de los países de bajo ingreso durante la crisis financiera mundial, el FMI amplió significativamente el crédito concesionario, de US$1.200 millones en 2008 a US$3.800 millones en 2009, y de US$1.800 millones en 2010 a US$1.900 millones en 2011.

Tras el estallido de la crisis financiera mundial, los países de bajo ingreso recibieron un alivio excepcional de todos los pagos de intereses por préstamos concesionarios pendientes de reembolso al FMI hasta el final de 2011, lo cual en la práctica se traduce en una tasa de interés cero cobrada durante ese período. Posteriormente, ese plazo se prolongó hasta el final de 2012. Actualmente, los países de bajo ingreso recibirán un alivio excepcional hasta fines de 2014 de todos los pagos de intereses adeudados al FMI por los créditos concesionarios recibidos.

Ganancias por la venta de oro

Un informe que el FMI dio a conocer en septiembre de 2012 advirtió que debía hacerse frente a la reducción drástica que sufriría la capacidad de financiamiento del FFCLP después de 2014 para que el FMI pudiera seguir ayudando a los países de bajo ingreso y respaldar sus esfuerzos por promover un crecimiento sólido y sostenible. El informe también señaló que el respaldo del FMI había ayudado a los países de bajo ingreso a atravesar la crisis y a promover el crecimiento y la reducción de la pobreza a más largo plazo, pero que estos países seguían expuestos a la volatilidad y los riesgos mundiales.

Ante esta situación, en febrero de 2012 el Directorio del FMI aprobó la distribución entre los países miembros de alrededor de US$1.100 millones provenientes de ganancias extraordinarias obtenidas de la venta de oro para promover la capacidad de la institución para conceder crédito concesionario a países de bajo ingreso. En septiembre de 2012, el Directorio aprobó la decisión de distribuir las restantes ganancias extraordinarias de la venta de oro, unos US$2.700 millones, como parte de una estrategia orientada a asegurar la sostenibilidad a más largo plazo del FFCLP.


 

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