Respuesta a "IMF Programs and Tuberculosis Outcomes in Post-Communist Countries" (Programas del FMI y Resultados en Materia de Tuberculosis en Países Poscomunistas)

24 de julio de 2008

23 de julio 2008

Este estudio concluye que se observa una correlación positiva entre los programas del FMI y la tasa de mortalidad por tuberculosis en una muestra de 21 países en transición entre los años 1992 y 2002. No obstante, serias deficiencias metodológicas limitan el alcance de estos resultados e impiden toda interpretación causal. El problema fundamental es que el estudio no toma debidamente en cuenta que los países implementan las reformas respaldadas por el FMI en tiempos de dificultades económicas.

Los principales problemas de este estudio son los siguientes:

  • Los autores no toman en cuenta la posibilidad de que la inestabilidad económica y social posterior al derrumbe de la Unión Soviética haya tenido un efecto directo sobre la incidencia de tuberculosis en las 21 economías en transición consideradas en el estudio. Cualquier análisis que procure estimar el efecto de los programas respaldados por el FMI sobre los resultados económicos o sociales debería tomar en cuenta la situación económica y política que en primer lugar llevó al país a acordar un programa respaldado por el FMI. Al no incluir esta situación, este estudio confunde las razones de la solicitud de asistencia al FMI con las consecuencias de dicha asistencia.
  • El estudio especula que los programas respaldados por el FMI llevan aparejado un menor gasto en salud pública, lo que origina una mayor incidencia de tuberculosis. No obstante, los datos no corroboran esta conjetura. El aumento promedio del gasto en salud como proporción del PIB es mayor en países que aplican programas respaldados por el FMI que en los que no aplican tales programas (http://www.imf.org/external/np/vc/2007/062907.htm y documento de trabajo WP/05/100 del FMI).
  • El estudio presenta varios resultados de dudosa fiabilidad que ponen en duda la metodología utilizada por los autores. No toma en cuenta muchos otros factores que deberían producir un efecto directo sobre la incidencia de tuberculosis, como el gasto en salud, la pobreza, la mortalidad inicial y la migración. Otros resultados del estudio, entre ellos que la incidencia de tuberculosis aumenta con el crecimiento del ingreso y disminuye con la urbanización, contradicen estudios previos que comprueban que dicha incidencia aumenta con la pobreza y la urbanización. Por último, la conclusión de los autores de que el único factor constante que repercute sobre la incidencia de tuberculosis es la presencia de los programas respaldados por el FMI contradice estudios epidemiológicos anteriores sobre la incidencia de esta enfermedad.

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