无限的机会:为新兴市场和发展中经济体的青年人创造更多的工作机会

2019年1月22日

奥斯卡·王尔德曾说过:“定义一样东西,就意味着限制了它”。但有的时候,经济学家需要使用定义以便了解问题的范围,从而设法消除阻碍成功的限制性因素。这尤其适用于新兴市场和发展中经济体的青年人。我们知道青年人对经济发展和增长至关重要。在新兴市场和发展中经济体,青年人平均占工作年龄人口的约三分之一。

我们还知道,各国青年人都面临严酷的劳动力市场和就业机会短缺,在新兴市场和发展中经济体15到24岁的群体中,失业且失学青年人的平均比例约为20%。相比之下,发达经济体的该比例平均为10%。

这一差距导致的经济和社会成本非常高昂。在青年人无事可做水平较高的国家,社会信任感较低,这增加了社会冲突的几率。基金组织一份新的工作人员研究表明,如果能将典型新兴市场和发展中经济体的青年人就业不足降至发达经济体的水平,工作年龄人口就业率将提升3个百分点,并将推动经济产出提高5%。这是青年人以及所有国家热切期待的重大改变。

对下一代有效的政策

如何实现?

更多、更优质的教育是 解决方案的一部分,但这还不够。在新兴市场和发展中经济体,很多接受优质教育的青年人仍难以找到理想的工作。

借助使用宏观经济和微观经济大数据(数千万个体的个人数据)的新分析,我们今天发表的研究提出了有助于缩小与发达经济体差距的一系列政策。这些政策将改善所有人的工作前景,尤其是失学青年人。

有三点尤其值得关注。

第一,加强工作场所的性别平等:性别差距 巨大且持续存在,是新兴市场和发展中经济体青年人劳动力市场状况不佳背后的重要原因。平均而言,这些经济体中近30%年轻女性处于失业和失学状态。这是处境相似的青年男性的近两倍。生育的经济后果可以解释部分上述差异,但无法解释全部。当然,法律在其中也起了作用。事实上,若女性就业不受歧视的权利受到法律保护,其就业率和参与率都会提高,且不会影响男性的机会。例如,如果撒哈拉以南非洲将对女性的法律保护提升至欧洲和中亚新兴经济体的平均水平,我们估计年轻女性的就业率和参与率将提高10%到15%,从而显著缩小性别差距。

第二,改善劳动力市场运行:减少过于严格的劳动法规,降低过于高昂的遣散费,避免设置与平均工资相比过高的最低工资,这些都与改善失学青年人就业和劳动力市场参与息息相关,尤其是年轻女性。关于近期印度尼西亚最低工资改革历史的案例研究有助于证明这点。在印尼,正式最低工资上涨幅度与平均工资相比较其他省份低约百分之十的省份,其青年人失业率也低1至1.5个百分点。这些政策主要使年轻女性受益。这些政策还增加了面向年轻男性和女性的正式工作——通常生产率更高、 也更受欢迎。

第三,构建更开放的产品市场:政府可通过加强竞争和创业,鼓励更具活力的市场。全世界有太多年轻人无法获取开办企业或扩大现有企业经营的资金和信贷。降低企业启动成本和行政负担,更大程度地向国际市场开放,都有助于改善青年人的就业情况,提升就业质量。我们的研究表明,产品市场法规若从东南亚平均水平放松到拉丁美洲和加勒比地区平均水平,男性青年的参与率将提高5%。

时不我待

联合国2030年可持续发展目标有两大支柱聚焦青年人群体。一个是大幅降低青年人的失业率,二是为失学青年人提供富有成效和有意义的就业选择。我们知道路途遥远,但是,我们有办法抵达目的地。

经济学中最著名也最罕见的政策建议是,帮助青年人,同时又不需要在青年和老年人之间进行权衡取舍。这些政策建议将使每个人获益,有助于实现强劲、可持续的国民经济增长。如果我们现在做出正确的选择,将来可能获得的收益是无限的。

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克里斯蒂娜·拉加德 是国际货币基金组织的总裁。在第一个五年任期结束后,她于2016年7月再次当选基金组织总裁,开始其第二任期。她是法国人,2007年6月至2011年7月担任法国财政部长,之前还曾担任过两年法国外贸部部长。

作为一名反托拉斯法和劳工法的律师,拉加德女士有着丰富的职业生涯,名声斐然。她曾是贝克麦坚时国际律师事务所的合伙人,并于1999年10月受该律师事务所合伙人推选而担任该事务所主席。在2005年6月受命就任其第一个法国部长职务之前,她一直担任该事务所的最高职务。拉加德女士拥有法国埃克斯政治学院(IEP)和巴黎第十大学法学院的学位。 在1981年加入贝克麦坚时国际律师事务所之前,她也曾执教于巴黎第十大学法学院。

约翰·布鲁多恩 是基金组织欧洲部高级经济学家,是欧元区团队成员。他之前供职于基金组织研究部,负责撰写《世界经济展望》的多个章节。加入基金组织前,他是牛津大学的博士后研究员,并在英国的南安普敦大学担任教授。布鲁多恩发表了多篇关于国际金融、宏观经济以及发展的文章。他拥有加州大学伯克利分校的博士学位。

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