减少不平等以创造机会

(图片:Jeffrey Arguedas-EFE-Newscom)

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2020年1月7日

过去十年,不平等现象已成为全球经济最复杂和最令人烦恼的挑战之一。

机会的不平等代际之间的不平等女性和男性之间的不平等,当然还有收入和财富的不平等——这些都存在于我们的社会中, 不幸的是在很多国家这些现象正在加剧。

好消息是,我们具备应对这些问题的工具,前提是我们有意愿这样做。尽管落实改革在政治层面面临困难,考虑到对经济增长和生产率的回报,这些努力都是值得的。

解决不平等问题的政策

解决不平等问题需要重新思考。第一,重新思考财政政策和累进税。

累进税是有效财政政策的关键组成部分。在收入分配的顶层,我们的研究显示,可以上调边际税率而不牺牲经济增长。

利用数字化工具征税也能成为提振国内收入的全面战略的一部分。减少腐败能够改善征税并提高对政府的信任。最重要的是,这些战略能够确保具备必要的资源,以投资于扩大落后社区和个人的机会。

性别预算编制是减少不平等的斗争中另一个宝贵的财政工具。虽然很多国家认识到性别平等以及赋予女性权能的必要性,政府可使用性别预算编制来构建支出和税收结构,进一步推进性别平等——提高女性的劳动力参与率,从而促进经济增长和稳定性。

第二,社会支出政策对解决不平等问题日益重要。若相关政策得到正确落实,它们能根本性地缓解收入不平等及其对机会不均等和社会凝聚力的损害作用。

例如,教育使青年人成长为掌握生产技能的成年人,为社会作出贡献。医疗服务能拯救生命,也能改善人们的生活质量。养老金计划能使老年人有尊严地度过晚年。

增加社会支出的能力也对实现可持续发展目标至关重要。一项新的基金组织研究显示,各国所需的社会支出增长规模存在显著差异。

  • 这里举一个例子:在诸如医疗、教育和重点基础设施等关键领域,我们估计新兴市场经济体每年需要额外的支出——2030年将达到GDP的4%。相比之下,低收入发展中国家所需的平均额外支出相当于GDP的15%。

第三,经济结构改革将进一步为减解不平等现象的工作提供支持,措施包括降低调整成本、尽量缩小地区差异以及为工人填补日益增加的绿色就业岗位做好准备。

  • 积极的劳动力市场政策能提升工人技能,缩短失业时间。不妨考虑求职援助、培训项目以及部分情况下的工资保险。
  • 促进公司、行业以及地区之间的工人流动能尽可能降低调整成本,促进快速再就业。住房、信贷和基础设施政策都能为工人流动提供支持。
  • 针对特定地区的政策和投资能为现有的社会转移支付提供补充。

基金组织如何支持各国减少不平等

过去十年,基金组织已将解决不平等问题的工作纳入到监督、贷款、研究和能力建设工作之中,这将在未来十年中得到延续。

我们应对经济包容性问题的一大基石是社会支出战略

我们与各国合作的前提是充足的社会支出以及高效、可持续的融资活动。这不只是衡量标准。它是支撑我们政策建议的指导原则。

例如,若社会支出不足以实现可持续发展目标或保护大部分贫穷和脆弱家庭,那么其规模需要扩大。

同理,人口结构变化将使财政可持续性问题成为社会支出(包括医疗和养老金支出)讨论的前沿。

最重要的是,减轻调整对贫穷和脆弱群体的负面影响是当前,也将是未来的重要目标。

实际落实情况

近期我们与成员国在社会支出领域的合作案例提供了宝贵的经验:

  • 在基金组织支持规划的落实过程中,埃及的现金转移支付的覆盖范围扩大了一倍多,达到230万个家庭。
  • 在加纳,我们帮助当局创造了增加公共教育支出的预算空间——确保加纳能够实现普及中等教育的目标。
  • 我们还为日本制定养老金改革方案提供了建议,这对于其老龄化的社会至关重要。

重要的是,我们认识到,束之高阁的光鲜亮丽的报告无法使任何人获益。为此,我们正在努力落实社会支出战略,将其纳入到我们的工作之中,进而使我们的参与工作更好地针对各国的偏好和具体情况。

与伙伴方携手合作

无论是解决不平等问题,还是开展关于社会支出的工作,凭借一己之力是不够的。

我们希望国际组织、学术界、国家当局、民间社会和私人部门能共同携手合作,加强社会支出政策,为实现可持续发展目标奠定基础。

  • 例如,近期我会见了七国集团的劳工部长,他们在社会、就业和劳工问题上的专长能为我们的政策建议提供借鉴。我们可以提高这些问题在围绕稳定和增长的广泛经济政策讨论中的重要性,以此提供帮助。
  • 此外,世界银行和国际劳工组织等国际组织在社会支出领域具备宝贵的知识。
  • 同时,民间社会、学术界、智库和工会也都能提供独到的视角。这些视角能丰富我们的观点,帮助我们抵制集体思维的诱惑,让我们更好地了解各国的具体情况。

当然,社会支出领域没有通用的做法。各国有不同的偏好,面临不同的挑战,有着不同的愿景。但通过携手合作,我们更有可能提出正确的问题,进而找到正确的答案。

基金组织信息交流部
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