冠状病毒疫情与拉丁美洲:现在应采取强有力的政策行动

(图片:RODRIGO GARRIDO-REUTERS-Newscom)

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2020年3月19日

本篇文章是关于应对冠状病毒的特别系列博客文章之一

COVID-19正在迅速蔓延。这不再是一个地区性问题——这是一个需要全球应对的挑战。相比其他地区,拉丁美洲和加勒比地区的国家受疫情影响更晚,因此有机会让传染曲线变得更平缓。

通过多方面措施实现这一目标的工作正在进行之中。除了加强卫生政策应对行动,该地区的许多国家还在采取防控措施,包括封闭边境、关闭学校和其他保持社交距离的措施。

这些措施,加上世界经济增长减缓和供应链中断、大宗商品价格下跌、旅游业萎缩以及全球金融状况急剧收紧,导致许多拉丁美洲国家的经济活动停滞,经济前景受到严重破坏。对于这一地区,我们几个月前曾预期的复苏不会出现,2020年经济负增长并非是一个不太可能出现的情景。

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深刻影响

借款成本的相应上升将使多年以来低利率积累起来的金融脆弱性暴露出来。尽管石油价格的大幅下跌会使该地区的石油进口国受益,但对于高度依赖石油出口的国家,其投资和经济活动将受到抑制。

如果疫情在当地爆发,服务业的活动可能因防控措施和保持社交距离行为而受到最严重的冲击,旅游业、酒店业和交通行业受到的影响将尤为严重。

此外,如果一国的公共卫生基础设施薄弱,扩大公共卫生服务以及支持受影响部门和家庭的财政空间有限,那么它将面临显著压力。

疫情的经济影响可能因地区和各国国情不同而有所差异。

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南美地区将出现出口收入下降,原因包括大宗商品价格下跌,以及出口量减少,特别是对中国、欧洲和美国等重要贸易伙伴的出口减少。石油价格大幅下跌将特别影响石油出口国。金融状况的收紧将对金融一体化的大型经济体以及具有根本脆弱性的经济体产生不利影响。一些国家的防控措施至少将在下个季度减少服务业和制造业的经济活动,疫情得到控制后,这些行业的活动将回升。

美国经济的减缓将导致中美洲和墨西哥的贸易、外国直接投资、旅游流量和汇款减少。主要的农产品出口(咖啡、糖、香蕉)以及通过巴拿马运河的贸易流量也将因全球需求下降而受到不利影响。当地疫情将对下个季度的经济活动造成压力,并使已经不确定的商业环境更加恶化(特别是在墨西哥)。

加勒比地区 ,旅游限制造成的旅游需求下降以及“恐惧因素”(即使是在疫情消退后)将严重拖累经济活动。大宗商品出口国也将受到严重影响,汇款的减少可能加剧经济压力。

政策优先事项

首要任务是确保一线卫生相关支出,以保护人民安康,救治病人,并减缓病毒传播速度。在医疗卫生系统能力有限的国家,国际社会必须参与进来,帮助这些国家避免人道主义危机。

此外,有针对性的财政、货币和金融市场措施是减缓病毒经济影响的关键。政府应运用现金转移、工资补贴和税收减免等方式,帮助受影响的家庭和企业应对生产的暂时和突然停顿。

中央银行应加强监测,制定应急计划,并做好准备向金融机构提供充足的流动性,特别是那些贷款给中小企业的金融机构,这些企业可能更难以承受长时间的破坏。在一些情况下,暂时的监管宽容可能也是适当的。

在具备财政空间的国家,更广泛的货币和财政刺激措施有助于提振信心和总需求,但很可能在企业运营开始恢复正常时更为有效。鉴于各国之间存在广泛的跨境经济联系,显然需要在全球范围内采取协调一致的措施应对疫情。

各国已开始朝这个方向采取政策举措。例如,包括阿根廷、巴西、哥伦比亚和秘鲁在内的许多国家正在保证额外资金用于卫生支出。此外,巴西在3月17日宣布了一揽子紧急经济计划,专门用于支持社会脆弱群体、维持就业和抗击疫情。

国际货币基金组织随时准备提供帮助以缓解冠状病毒带来的经济影响,并且我们能够运用若干贷款机制和工具。

最后,我想重申,所有各方必须采取果断行动,遏制冠状病毒造成的经济影响,避免发生人道主义危机。国际货币基金组织随时准备在这一困难时期向成员国提供协助并与其开展合作。

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Alejandro Werner 于2013年1月出任国际货币基金组织西半球部主任。Werner先生是墨西哥公民,在公共和私人部门以及学术界都有杰出的职业生涯。2006年12月至2010年8月,他担任墨西哥财政和公共信贷部副部长;2010年8月至2011年7月,担任西班牙马德里企业商学院经济学教授;2011年8月至2012年底,担任BBVA-Bancomer公司和投资银行部负责人。

他曾担任墨西哥银行经济研究部主任,以及墨西哥自治理工大学(ITAM)教授。他发表了许多著作。2007年,Werner先生当选世界经济论坛的全球青年领袖。Werner先生于1994年从麻省理工学院获得博士学位。

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