全球经济重启——促进更具包容性的经济复苏

(图片:hadynyah/ iStock By Getty Images)

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2020年6月11日

新型冠状病毒(COVID-19)危机给那些本来就最脆弱的群体带来最大的痛苦。这一灾难可能导致收入不平等显著加剧,并可能危及发展成果,包括在教育和减贫方面取得的成果。新的估计显示,全世界多达1亿人口可能陷入极度贫困,这将抹去过去三年在减贫方面取得的所有成果。

这就是为什么政策制定者必须尽一切努力促进具有包容性、造福所有人的经济复苏。

国际货币基金组织与世界银行共同为二十国集团准备了一项新的研究 ,其重点是如何使人们获得更多机会 ,不论他们是谁,来自何处。更公平地获得机会将带来更强劲、更可持续的经济增长,并能更大幅度地提高贫困人口的收入。但充分释放所有人的潜力并非易事。

现实情况是,病毒使低收入家庭面临更高的卫生风险。创纪录的高失业率对他们的影响最大,并且他们也不太可能从受远程教育获益。儿童的营养状况也可能因学校提供的膳食中断而受到损害。根据联合国的估计 ,全球超过5亿儿童因新型冠状病毒的封锁措施而失去受教育的机会。疫情过后,许多孩子不会重返教室,而女孩比男孩更有可能辍学。

这种不平等确实令人震惊,但并非意料之外。过去的经历和最近国际货币基金组织的分析告诉我们,重大疫情往往会加剧既有的收入不平等。

前所未有的政策应对

好消息是,各国政府部署了非常规政策措施来挽救生命和保护生计。 其中包括采取额外措施保护贫困人口,许多国家加大了食物援助和有针对性的现金转移支付。在全球范围内,迄今为止的财政行动规模达到约10万亿美元。

但鉴于危机的严重性,必须进一步加大行动力度。这包括采取必要措施避免经济遭受创伤,包括失业和不平等加剧造成的创伤。显然,为了避免不平等状况持续加剧,扩大获得机会的渠道目前比以往任何时候都更重要。

因此,我想强调三个重点:

一、明智地使用财政刺激

在经济复苏阶段,必须实施大规模财政刺激,以加强经济增长和增加就业。我们从全球金融危机中了解到,相比危机前的趋势,产出损失更大的国家,其不平等加剧的程度往往更大

但仅仅恢复经济增长并不够。让我们记住,金融危机后的改革和投资增强了银行体系的韧性。在经济复苏阶段,我们需要类似的大规模改革和投资,以显著改善最脆弱群体的经济前景。

所以,我们需要能够造福于人民的财政刺激。这意味着扩大卫生领域的公共投资,以保护最脆弱群体,并尽量降低今后发生流行病的风险。同时,还应加强社会安全网,扩大获得优质教育、清洁水和卫生设施的渠道,并投资于气候智能型基础设施。一些国家还可以扩大提供高质量的儿童保育服务,这能提高女性劳动力参与率和长期经济增长。

这些措施对于实现可持续发展目标至关重要。然而,在这么多国家公共债务水平不断上升的情况下,我们如何能大幅增加支出?新兴市场的公共债务已经上升至50年来没有出现过的水平。

国际货币基金组织和世界银行倡导了暂停债务偿还这一举措。对于缺乏资金以充分应对危机的国家,这项措施迅速发挥了作用。作为响应,二十国集团同意,从2020年5月1日到年底,暂停要求最贫穷国家偿还官方双边债务。

从中期来看,仍有提高支出效率和调动更多公共收入的空间。另外,实施税收改革也有空间:例如,一些发达和新兴经济体可以在不减缓经济增长的情况下上调最高个人所得税税率。各国可以确保公司税收体系能够捕捉到危机“赢家”获得的不寻常收益(可能包括从数字活动中获得的收益)的适当部分。另外,应在国内和国际范围内开展协同努力,打击非法资金流动,消除税收漏洞。

二、通过教育增强下一代的能力

病毒对教育造成的干扰使数百万儿童可能面临“学习贫困”,即到10岁时无法阅读和理解简单的文字。由于难以获得高质量的学校教育,“学习贫困”现象已经很严重,特别是在新兴市场和低收入国家。

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我们还关注危机对收入和教育差距的长期影响。我们在研究中分析了教育与不平等之间的联系。一国基尼系数上升10个百分点(在全球金融危机期间,一些经济体的基尼系数出现了这样的上升),受教育时间会显著缩短约半年。这可能会减少终生的收入,并使收入和机会差距在几代人之间持续存在。

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换言之,保护我们的未来意味着保护我们的孩子。这就是为什么我们需要更多地投资于教育——不仅是增加对学校和远程学习能力的支出,而且需要提高教育质量,扩大获得终生学习和技能再培养的机会。

这些措施在促进经济增长、提高生产率和改善生活水平方面产生巨大的效益。以反映巴西等经济体的模型为基础进行的模拟显示,如果将受教育程度的差距缩小四分之一(相对于经合组织平均水平),那么其经济产出将增加14%。

三、利用金融科技的力量

新型冠状病毒疫情引发了从模拟信号到数字信号的大规模迁移。但不是每个人都从中受益。不断加剧的数字鸿沟势必成为危机的遗留影响之一。

政策制定者能够做些什么呢?一项关键的优先任务是扩大低收入家庭和小企业获得金融产品的渠道,这将使家庭在面对冲击时能够平滑消费,企业能够开展具有生产效益的投资。这一“包容性革命”的势头目前正在增强,各国政府正以创纪录的数额提供紧急现金转移支付。 例如,在巴基斯坦和秘鲁,新的支持项目覆盖了三分之一的人口。

在发展中经济体,近70%的就业是在非正规部门,因此,让最脆弱群体得到这些支持具有难度。但正是在这一领域,金融科技机会大量存在。想一想,大约三分之二的无银行账户的成年人(11亿人)拥有手机,四分之一的人能够上网。将政府的例行现金支付转入账户可以使全球范围内无银行账户成年人数量减少1亿人 ,私人部门的机会甚至更大。

当然,政府还需管理金融科技风险。需要通过改革促进竞争、加强消费者保护和打击洗钱。为减轻不平等、促进经济增长,必须找到适当的平衡

我们的研究显示,扩大融资和获得技术的渠道能促进代际收入流动。此外,我们估计,长期来看,金融包容程度较高与较低国家的GDP增长率差异达2到3个百分点。

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在所有这些领域,国际货币基金组织正在与世界银行和许多其他伙伴机构开展合作,在当前危机中向各国提供支持。我们坚定地致力于通过我们的实用技术援助、政策建议和和贷款规划帮助脆弱群体。我们更加重视社会支出问题,包括社会安全网、卫生和教育。

在这一过程中,各国政府需要促进更具包容性的经济复苏。这意味着采取适当的措施,特别是在财政刺激、教育和金融科技等方面。这也意味着交流想法、相互学习和增强团结意识。

如果我们能从这场危机中得到什么经验教训的话,那就是我们的社会有多强,取决于最脆弱的群体。这应成为指引我们在疫情结束后创建更有韧性的世界的指南针。

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克里斯塔利娜 格奥尔基耶娃 (主页简历链接)

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