实现撒哈拉以南非洲的稳健复苏

2020年9月17日

(图片:BEN LANGDON/MILE 91/ROBERTHARDING/ROBERTHARDING/NEWSCOM)

(图片:BEN LANGDON/MILE 91/ROBERTHARDING/ROBERTHARDING/NEWSCOM)

也许在2020年的诸多教训中,第一个就是对所谓的“黑天鹅”事件的担忧并非遥远。这些据称几十年才会碰到一次的事件正在越来越频繁地发生。

看一看与气候有关的冲击,尤其是在撒哈拉以南非洲地区。与其他地区相比,撒哈拉以南地区更容易受到这些事件的影响,因为该地区高度依赖雨养农业,且应对冲击的能力有限。每年,数百万人的生计都受到气候灾害的威胁。

在各方继续努力应对新冠疫情之际,政策制定者还需着眼未来。各国需要确保,为抗击疫情而提供的大规模全球财政支持也有助于创建一个更智能、更环保、更公平的未来。

这一点在撒哈拉以南非洲地区尤为重要。该地区有最大规模的需求,也是世界上最年轻人口的家园,因此,更加迫切地需要立即采取行动,以创建更美好的未来。我们需要共同努力,踏上更加稳健的复苏之路。

为什么经济韧性很重要

我们今年早些时候发布的撒哈拉以南非洲地区经济展望强调了气候变化对该地区造成的持久破坏。在中期内,每次干旱可能导致年度人均经济增长率进一步下降1个百分点。这种影响比世界其他地区新兴市场或发展中经济所受的影响要严重八倍。

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纳尔逊 曼德拉曾说:“请不要以我的成功来评价我,而要看我跌倒了多少次又爬起来。”

鉴于冲击的发生频率上升,为了保护经济发展成果,加强抵御冲击的能力变得至关重要。

考虑投资于更加智能、数字化的经济。在撒哈拉以南非洲地区经济展望的另一中,我们发现,该地区使用互联网的人口增加10%,实际人均GDP增长率将提高4个百分点之多。

换言之,韧性增强的经济复苏不仅将挽救生命,还有助于提高生活水平,改善工作质量,并为所有人提供更多机会。

为此,财政和金融政策的重点应是投资于民众、基础设施和应对机制。

赋权于民众

在经济增长、生产率、性别平等和生活水平等方面,投资于医疗保健和教育可以带来巨大收益。但投资于民众对于增强经济韧性也很重要。

体强健的人,医疗花费更少,一旦生病,也能更快恢复。

当然,健康的身体依赖于良好的营养。当气候冲击来袭,足够多的安全、有营养的食物是生存的关键。因此,更好地了解气候变化的影响有助于各国保障农业产出。例如,在乍得,农民通过新的雨水收集技术来加强保水工作。

农民和医生可以得益于新技术的应用。塞拉利昂去年11月在西非首次采用了新的无人机走廊,目的是监测农业状况和促成快速送达药品。移动电话网络的改善意味着人们能够更好地利用早期预警系统和天气信息(即使是简单的语音信息),从而使农业更加高产、更加适应气候变化。

但是,投资于民众不仅仅是找到更好的方法来完成现有工作,还要创造新的、更好的就业岗位。 因此,投资于数字技能培养至关重要。

我们的分析显示,在撒哈拉以南非洲,数字化公司雇用的工人比其他公司多八倍,并创造了更高技能的全职工作。此外,互联网普及率越高,在服务部门工作的女性占比就越大——在服务行业,女性的就业人数增幅是男性的2.5倍。

加强基础设施

在任何一个健康和有韧性的经济体中,良好的基础设施都发挥着支柱作用。然而,在一个已经亟需大规模基础设施投资的地区,智能、环保及具有包容性的基础设施投资更加重要。

尽管这场疫情看来将加快撒哈拉以南非洲的数字化转型,但这一过程不会自行发生。需要对基础设施进行大量投资,包括对采用数字技术的传统基础设施(包括更可靠的电力),以及数字信息技术基础设施。

除少数几个国家外,该地区几乎所有国家都通过海底电缆或跨境地面通信链路连接。 然而,为了改善各国内部的数字连接,并缩小日益扩大的性别差距,需要采取更多行动。

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同时,受气候事件侵袭的国家需要加大对能够抵御天气变化的基础设施的投资。例如,莫桑比克的贝拉港(主要的区域贸易和运输枢纽)在连续两次飓风袭击中,都能够在数天之内恢复运行,这得益于大规模排水系统以及精心建造的建筑物和道路。

基础设施的数字化和抵御气候冲击的能力是相辅相成的。撒哈拉以南非洲五分之一的电力来自水力发电,容易受到干旱影响,因此从长远看,我们需要采取更多行动,使电力来源多样化。

这意味着转向太阳能和风能等其他可再生能源。这种转变有助于减少碳排放,扩大电气化,并创造就业。在肯尼亚,政府主要通过使用小型的离网太阳能发电站,将电力供应覆盖面从人口的40%扩大到70%。额外的好处是,“随用随付”的移动货币模式使该计划便于使用且易于扩展,并且创造了比传统公用事业多10倍的就业机会。

增强应对机制

发生冲击之后,社会救助和融资供给能发挥缓冲作用,帮助人们和企业应对冲击。它们弥补了收入损失,使家庭能够平滑消费并购买食物等必需品,并使企业得以继续经营。

埃塞俄比亚的生产安全网计划就是一个很好的例子,该计划向缺乏食物保障的家庭提供紧急现金转移支付。接受转移支付的人必须使用银行账户,从而确保转账迅速到位,金融包容性得以改善。

扩大低收入家庭和小企业获得融资的渠道,能够帮助它们更好地应对冲击。另外,还能促使家庭通过投资于卫生、教育等方面来提高自身能力,使企业更容易投资于有效益的项目。

只要数字化能够改善政策设计、增强经济表现,它就可以实现双赢。

各国政府还在利用该地区在移动货币方面的领先地位,为家庭和企业提供直接支持,同时促进保持社交距离的做法。例如,多哥的“NOVISSI”社会保障计划使用移动货币和电子现金转账来支持受新冠疫情影响的非正规部门工人。

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有一点很明确:与其他地区一样,实现撒哈拉以南非洲的稳健复苏不是一件容易的事。

首先,成本很高。鉴于人力、基础设施和政策投资之间的互补性,难以准确估计成本。但未来若干年的成本肯定会以数千亿美元计。

同时,新冠疫情对该地区已经有限的财政空间造成了冲击。即使在危机之前,多数国家的公共债务就在迅速增加。

其次,需要实施转型性改革。尽管外部支持很重要,但除非阻碍私人投资的由政策引起的扭曲现象得以消除,或公共财政管理体系得以改善,否则外部支持将是无效或不足的。加强国内资源调动也必不可少,在这方面,数字化可以通过提高征管效率而发挥作用。

第三,国际社会的支持至关重要。需要在债务减免、融资和能力建设等各方面加大工作力度。国际货币基金组织正在通过所有三个渠道支持撒哈拉以南非洲的经济复苏。我们今后肯定会采取更多行动。

正如我们在一开始提到纳尔逊 曼德拉时指出的,被击倒之后重新站起来是关键。

事实是,投资于更有韧性的未来,比在危机或灾难之后反复重建具有更高的成本效益。

这应是当今成功的衡量尺度——促进撒哈拉以南非洲形成更加良性的循环、更有韧性的发展路径。

 

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克里斯塔利娜 格奥尔基耶娃

Abebe Aemro Selassie是国际货币基金组织非洲部主任。此前他担任该部门的副主任。在国际货币基金组织,他曾带领团队就葡萄牙和南非开展工作,并负责撒哈拉以南非洲《地区经济展望》的撰写工作。他还就泰国、土耳其和波兰开展工作,并负责过一系列政策问题。2006年至2009年,他曾任国际货币基金组织驻乌干达代表。在加入国际货币基金组织之前, Selassie 先生曾在埃塞俄比亚政府工作。

 

 

 

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