新冠疫情将如何加剧新兴市场和发展中经济体的不平等现象

(图片:IMF Photos )

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2020年10月29日

在新冠疫情暴发之前的二十年里,新兴市场和发展中经济体持续增长,在减贫和提高寿命方面取得亟需的进展。现在,这场危机使这些进展受到威胁,同时还将进一步扩大富人与穷人之间的差距。

疫情暴发之前,这些国家有效地减轻了贫困,提高了人们的寿命,但其中许多国家未能有效缓解收入不平等现象。同时,在这些国家,闲置年轻人口(即没有参加工作或接受教育或培训的年轻人)所占比例一直很高,教育不平等现象普遍存在,且女性在经济机会方面仍存在重大差距。相比过去的危机,这场新冠疫情预计将使不平等问题变得更加严重,因为疫情防控措施对弱势劳动者和妇女造成了尤其大的影响。

在最新一期《世界经济展望》中,我们通过分析当前疫情的两个事实来估计其对不平等的影响:一是人们能否在家工作;二是多数国家GDP的预期下降幅度。

工作地点的影响

首先,疫情期间,能否在家工作是关键。IMF近期的一项研究显示,相比高收入者,低收入者在家工作的能力更低。根据美国的数据,我们了解到,那些更有可能在家开展工作的部门,就业缩减幅度较小。这两个事实合在一起告诉我们,低收入劳动者在家工作的可能性更小,而且更有可能因疫情而失业,这将使收入分配状况恶化。

第二,我们用IMF对2020年的GDP增长预测作为替代,判断收入的总体下降幅度。我们按照不同收入群体在家工作的能力,将这一损失分摊到不同收入群体。根据这一新的收入分配,我们计算疫情之后106个国家2020年总体收入分配指标(基尼系数),并计算其百分比变化。基尼系数越高,不平等越严重,高收入者在全部人口总收入中所占比例要高得多。

从中可以看到,相比过去发生的流行病,这场新冠疫情估计将对收入分配产生大得多的影响。另外,还有证据表明,对于新兴市场经济体和低收入发展中国家,它们自全球金融危机以来取得的进展可能会出现逆转。分析显示,新兴市场和发展中经济体的平均基尼系数将升至42.7,与2008年水平相当。低收入发展中国家受到的影响将更大,尽管它们自2008年以来的进展更为缓慢。

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福利将受损

平均而言,这种不断扩大的不平等现象对人们的福祉产生了明显的影响。我们使用一项不限于GDP的指标,评估疫情之前这些国家在改善福利方面取得的进展,并对2020年的情况做出估计。我们使用一个 福利指标 ,该指标将消费增长、预期寿命、休闲时间和消费不平等几方面的信息结合起来。根据这些指标,从2002年到2009年,新兴市场和发展中经济体的福利增长速度接近6%,比人均实际GDP增速高1.3个百分点,这表明,人们生活的许多方面得到改善。福利的改善在很大程度上是由于预期寿命延长。

这场疫情可能使新兴市场和发展中国家的福利下降8%,其中超过一半归因于人们在家工作能力不同导致的不平等程度的过度变化。需要指出的是,这些估计结果不反映疫情之后采取的任何收入再分配措施。这意味着,各国可以通过政策行动缓解疫情对不平等和福利的影响

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我们能做什么?

在最新一期《世界经济展望》中,我们提出一些政策和措施,支持受疫情影响的个人和企业,这对于防止收入差距进一步扩大至关重要。

对再培训计划的投资能够改善适应能力强的劳动者的再就业前景,这些劳动者的工作职责可能因疫情而发生长期变化。同时,在日趋数字化的工作环境下,扩大互联网使用和促进普惠金融将非常重要。

放宽失业保险的资格标准,延长带薪家事假和病假,也能缓解危机对就业的影响。不能过早撤消对低收入家庭的社会救济,包括有条件的现金转移、食品券以及营养和医疗福利。

必须实施有关政策,防止数十年来之不易的发展成果付之东流,只有这样,才能实现更加公平和繁荣的未来。

本博客借鉴了英国外交、联邦和发展事务部(FCDO)支持的低收入国家宏观经济政策合作研究项目下开展的工作。文中表达的观点不一定代表FCDO的观点。

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Gabriela Cugat是国际货币基金组织研究部的经济学家。她的研究兴趣包括国际宏观经济学、住户异质性和不平等。她从西北大学获得博士学位,于2019年加入国际货币基金组织。

Futoshi Narita是国际货币基金组织研究部的经济学家。他的研究兴趣包括宏观经济学、金融和发展,侧重于使用微观和非传统数据解决宏观经济问题。他从明尼苏达大学获得经济学博士学位,于2011年加入国际货币基金组织。他曾在国际货币基金组织的财务部、非洲部以及战略、政策及检查部工作。

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