新冠疫情对贫困人口造成更大冲击,但扩大检测规模能起到有益作用

(图片:Massimo Giachetti by Getty Images)

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2020年12月7日

在世界各地,贫困社区比富裕社区的新冠病毒感染率更高,死亡人数更多。从一国内部和全球范围来看,新冠疫情以及控制疫情的措施都对贫困人口造成了尤其显著的影响。更好地理解不同收入群体所受的健康影响为何不同,有助于让政策制定者了解可以采取什么应对措施。

IMF工作人员的近期研究中,我们对疫情期间财富与健康的关系开展了更精确的分析。基于模型的分析显示,更广泛、更快速的病毒检测能够提供重要信息,使各国能够更有效地控制病毒传播,这将使所有人、特别是贫困人口受益。我们的研究不限于大多数流行病学模型的分析,不是仅仅关注年龄、性别和其他人口特征,而是分析不同收入群体的个人行为和选择。

今后几个月至几年内,疫苗很可能逐步推出,但同时一些国家的感染率继续上升,速度比疫情初期更快。控制疫情的最常用方法包括采取封锁措施、保持社交距离以及使用口罩。然而,廉价和快速的病毒检测也是一种有效方法。

收入是一个重要因素

疫情期间,贫困人口往往不得以做出一些行为和选择,造成自身更容易受到感染。首先,许多低薪劳动者受雇于在疫情期间提供必要服务(如杂货店和送货服务)的行业,或者从事远程工作方式受限的工作。其次,较贫困的社区往往人口更加密集,病毒更易传播。第三,在较贫困的社区,人们的应急储蓄往往很少,因此,缩短工作时间以降低感染风险的能力有限(例如,非正式部门的个体经营者)。

较富裕的人可以选择减少工作量和限制外出时间,所以能够降低感染风险。这些选择的影响是显著的。模型模拟显示,虽然略多于10%的富裕家庭感染过这种病毒,但超过一半的贫困家庭将在两年的时间内受到感染。这也体现在死亡率上,该模型显示贫困家庭的死亡概率大约要高出四倍。这些数字表明,疫情给人们健康造成的代价,绝大部分是由贫困家庭承受的。

病毒检测很重要

在有效的疫苗和疗法被广泛获得并提供给所需群体之前,两个重要的政策措施有助于缓解疫情对贫困人口造成的显著影响。

首先,向贫困家庭提供定向的收入支持,将直接帮助缓解大规模、不利的经济冲击对其消费产生的影响。其次,改善疫情传播和防控信息,开展广泛的病毒检测,这些措施能够提高识别和隔离新感染病例的能力,从而降低感染风险。最新的快速检测试剂价格低廉——世界卫生组织最近谈判确定了每份检测试剂5美元的价格 ,随着需求和生产扩大,价格可能降至1美元或更低。这种检测方法简便易行,任何家庭或企业都可使用,无需医疗设备或实验室来评估检测结果,也不需要任何集中的处理或记录。尽管大规模检测战略可能无法防止所有感染,但总体而言能够抑制疫情传播,有利于疫情控制,特别是在与戴口罩、勤洗手和保持社交距离等措施结合使用的情况下。

在贫困家庭所占比例较高的国家,通过病毒检测来识别和隔离感染病例对于疫情防控更为有效。我们的研究显示,如果一半的无症状感染者得以识别,一年内的死亡人数会减少近3/4。大规模检测的改善将给贫困人口带来最大好处,其新冠死亡率将下降约3/4,而较富裕群体的死亡率则下降约一半。

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与封锁措施不同,通过广泛检测获得的更完善的信息对经济显然起到促进作用,因为这些信息使人们能够在继续保持互动的情况下减少感染风险。对代表性经济体的分析显示,如果不对无症状感染者进行检测,病毒在未被发现的情况下传播,那么第一年的GDP下降幅度会高达15%。当感染风险增加时,人们在可能的情况下会停止或减少经济活动。如果通过检测和隔离识别50%的无症状感染者,从而抑制病毒传播,那么GDP仅会下降3.3%。如果每周对全部人口的约60%进行检测,真阳性率(敏感性)为80%,则可以实现上述目标。

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大规模病毒检测有可能避免GDP的大幅损失,而且快速检测试剂成本相对低廉且不断下降,因此,广泛检测与戴口罩相结合的措施将带来巨大的好处。这种方法还可能在一定程度上减轻因疫情而加剧的不平等现象,从而帮助贫困、更为脆弱的家庭更好地度过这场危机。

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Michal Andrle 是IMF研究部高级经济学家。他的研究侧重于宏观经济模型分析以及货币政策、资产价格和统计学习。在加入IMF之前,他在欧洲中央银行研究部、捷克国家银行和捷克财政部担任经济学家。

John Bluedorn 是IMF研究部负责《世界经济展望》的副处长。他之前是IMF研究部结构改革小组的高级经济学家,欧洲部欧元区小组的成员,并作为经济学家参与《世界经济展望》若干章节的撰写工作。在加入IMF之前,他在英国的南安普敦大学担任教授,之前是牛津大学的博士后研究员。Bluedorn先生发表了多篇关于国际金融、宏观经济以及发展的文章。他拥有加州大学伯克利分校的博士学位。

Allan Dizioli 是IMF研究部经济模型分析处的经济学家。他的研究侧重于劳动力和宏观经济模型分析、货币政策和卫生经济学。他就卫生经济学和劳动力市场等议题发表了论文。他之前在欧洲中央银行担任经济学家。他拥有宾夕法尼亚大学的博士学位。

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