Vista de la Ciudad de Guatemala, Guatemala, al atardecer. Un mayor gasto social y en infraestructura en el país puede ayudar a estimular el crecimiento inclusivo (foto: iStock/Opla).

(foto: iStock/Opla)

Guatemala: Se necesita más inversión y gasto social

8 de junio de 2018

El crecimiento económico de Guatemala, la mayor economía de América Central, aumentará a 3,2% este año según las previsiones de la evaluación anual del FMI. Pero en el último decenio los ingresos no han crecido lo suficiente para reducir sustancialmente los elevados niveles de pobreza, de alrededor de 60% de la población en la actualidad.

El FMI en los países conversó con Esther Pérez Ruiz, jefa de la misión del FMI en Guatemala, sobre las conclusiones generales del informe y sobre las recomendaciones que pueden ayudar al país a mejorar las perspectivas de crecimiento y los niveles de vida de sus 17 millones de habitants.

El FMI concluyó hace poco la evaluación anual de la economía de Guatemala. ¿Cuál es la situación?

Antes de responder a su pregunta, permítame expresar mi sentido pésame por la tragedia que acaba de sufrir Guatemala como consecuencia de la erupción del Volcán de Fuego.

Gracias a la solidez de las políticas monetaria y fiscal y a un entorno macroeconómico estable, la economía se ha vuelto muy resistente a la volatilidad política del último par de años, incluida la convulsión política que sacudió al país a mediados de 2017.

Al mismo tiempo, el ímpetu de la economía ha venido disminuyendo desde 2016 a causa del debilitamiento de la confianza en el sector empresarial, la restricción del gasto público y suspensiones de actividades mineras ordenadas por tribunales. No obstante, las abundantes remesas han apuntalado el consumo. Para este año se prevé que el crecimiento suba a 3,2% en razón de un crecimiento más fuerte en Estados Unidos, condiciones monetarias propicias y cierta recuperación del gasto presupuestario, que había llegado a su nivel más bajo en una década.

Datos básicos de Guatemala

  • Población (est. 2018): 17 millones
  • Moneda: Quetzal
  • Esperanza de vida al nacer (2016): 72 años
  • Tasa de alfabetización de adultos (2015): 79%
  • Crecimiento del PIB real (est. 2017): 2,8%
  • PIB per cápita (2016): USD 4.155

Cuáles son algunas de las prioridades que pueden ayudar a estimular el crecimiento en Guatemala?

A corto plazo, las políticas deberían enfocarse en respaldar la demanda interna en el país, por ejemplo, a través de la adopción de un presupuesto suplementario centrado en el gasto de capital.

Las autoridades además tienen que seguir mejorando la ejecución del gasto público destinado a protección social e infraestructura. Esto comprende desarrollar la capacidad de prevención y las auditorías simultáneas de la Contraloría General a fin de agilizar la ejecución pero sin desvirtuar la gestión de gobierno. Para mejorar la eficacia de la contratación pública también sería útil definir con claridad la aplicación de procesos administrativos o penales en los temas relacionados con adquisiciones y mejorar la coordinación con la oficina del Viceministro de Transparencia.

Las medidas para facilitar los negocios también pueden promover la actividad económica. Por ejemplo, el gobierno está introduciendo sistemas electrónicos para el registro de contribuyentes y la declaración de impuestos, así como un sistema de arbitraje para resolver controversias empresariales (en lugar de tener que recurrir a procesos civiles en los tribunales). Es importante adoptar la Ley de Competencia pendiente y definir claramente el marco para la inversión en las industrias extractivas a fin de impulsar la inversión interna y mejorar su atractivo para los inversionistas extranjeros.

Mencionó la necesidad de incrementar el gasto social y en infraestructura. ¿Cómo puede el gobierno captar ingresos para contribuir a ese esfuerzo?

Un mayor gasto social y en infraestructura que eleve el gasto público a por lo menos 15% del PIB, es fundamental para sacar a más guatemaltecos de la pobreza. Para que el gobierno pueda captar suficientes recursos para apoyar estas iniciativas, las políticas deberían centrarse en lo siguiente:

  • Afianzar la administración tributaria: Las autoridades tendrán que concentrarse en reforzar los controles del impuesto al valor agregado (IVA). Mejorar la gestión de la oficina de grandes contribuyentes y reforzar el uso de la información fiscal y el cumplimiento de la recaudación son otras maneras de mejorar el cumplimiento tributario en el país.

  • Ejecutar la reforma tributaria: Elevar las tasas del impuesto a la renta de las personas físicas puede generar más recursos para gasto social y en infraestructura. Otras medidas que ayudarán a modernizar el sistema tributario de Guatemala e incrementar los ingresos son la integración del impuesto a la renta de las empresas, la aplicación de impuestos indirectos más altos y la eliminación de ciertas exenciones.

La movilización de ingresos debe complementarse con medidas destinadas a mejorar la eficiencia del gasto. Será importante alinear mejor la remuneración con el desempeño y reformar las actuales normas del servicio civil y los salarios de la administración pública, además de concluir el censo del personal del sector público.

 

Aproximadamente un 60% de la población vive en situación de pobreza. ¿Qué se puede hacer para elevar los niveles de vida?

Para combatir la pobreza en Guatemala es esencial seguir participando en proyectos de alto impacto que ayuden a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Estos programas respaldan los esfuerzos que realiza el país para ayudar a los grupos más vulnerables de la sociedad, e incluyen los siguientes aspectos:

  • Ampliar los servicios de salud preventiva y primaria.

  • Incrementar el acceso a nutrición, agua y servicios de sanidad.

  • Ampliar el alcance del principal programa de asistencia social, Mi Bono Seguro.

  • Ampliar los programas de educación preescolar.

  • Mantener y expandir la red vial.

 
 
 
 
 
 
 
 

En la actualidad, alrededor del 70% del empleo total en Guatemala está al margen de la fuerza laboral formal. ¿Qué puede hacer el gobierno para cerrar esa brecha y generar más empleo formal?

Abordar la informalidad en el mercado laboral puede ayudar a promover un sistema más justo de tributación y protección social. Algunas de las medidas clave que pueden ayudar a crear más oportunidades en el mercado laboral formal son las siguientes:

  • Mejorar la productividad de los trabajadores informales mediante inversiones en educación, carreteras rurales y riego.

  • Fomentar programas de pasantías, como Mi Primer Empleo, y otros programas de capacitación vocacional.

  • Fijar el salario mínimo y la remuneración para trabajos a tiempo parcial a fin de lograr mejores resultados de empleo.

  • Incorporar a los trabajadores independientes en los sistemas de salud y pensiones.

Abordar la corrupción es crucial para promover un crecimiento económico con beneficios de amplio alcance. ¿Qué está haciendo Guatemala en este frente y qué más se puede hacer ?

Los esfuerzos desplegados por Guatemala para combatir la corrupción endémica son evidentes. El Ministerio Público y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala están avanzando en el desmantelamiento de redes que se sospecha participan en actividades ilegales como fraude fiscal, financiamiento ilícito de campañas, prácticas irregulares de adquisición y tráfico de influencias en el sistema judicial. Desde 2014, la oficina del fiscal general ha desarticulado 178 organizaciones delictivas que operaban en el país y decomisaron activos por un valor de más de USD 28,5 millones.

Más adelante, existe margen para incrementar las condenas por corrupción. Afianzar la eficacia del sistema judicial y reforzar el régimen de declaración de activos de los funcionarios públicos puede ayudar a combatir la corrupción. Además, garantizar la transparencia con respecto a los beneficiarios finales de sociedades instrumentales podría ayudar a evitar conflictos de interés y a combatir los flujos monetarios ilícitos, lo cual a la larga mejoraría la gestión de gobierno en el país.

Mostrar comentarios

Dejar comentarios

Se moderan los comentarios