促进增长有助于推动国际贸易的顺利发展,同时贸易将进一步促进生产率提高和跨境经济增长(图片: ILYA NAYMUSHIN/路透社/Newscom)

推动贸易车轮不断运转

2016年9月27日

  • 2012年以来贸易量急剧下降中的约四分之三是因为经济活动疲软,特别是投资不振。
  • 贸易放开停滞不前、贸易保护主义近期抬头以及跨境生产分散减速也阻碍了贸易增长,但这些因素的影响程度要小一些。
  • 除非增长和投资回升,否则贸易量增长可能将继续疲弱。
  • 进一步实行贸易改革,采取措施为那些会遭受损失的各方提供帮助,这将有助于振兴贸易,进而促进技术和专有技术的传播。

2012年以来,货物和服务世界贸易量增长温和,一直在3%左右,不及前三十年增长率的一半。世界贸易增长勉强跟上世界GDP增长,贸易放缓范围广泛。

贸易疲软的原因仍未被完全理解。是经济和投资低速增长阻碍了贸易增长吗?还是限制性贸易政策给贸易车轮掺入了沙子?通过采用多种互补方法和新的详细的贸易量数据集(按产品类型划分),2016年10月期《 世界经济展望》对这些问题进行了探讨。

贸易机器的增长齿轮

实证研究发现,贸易增长放慢的原因主要是经济复苏不振。与2003-2007相比,2012年以来实际贸易增长下降的四分之三归因于全球经济增长疲软,尤其是投资不振。基于模型的估值也得出类似结果。

除了经济增长水平及其构成变化以外,其他因素也抑制了贸易增长,这些因素加在一起,导致2012年以来全球实际进口年增速降低了1.75个百分点。在这些因素中,贸易成本(部分由保护主义政策导致)以及各国参与全球供应链的程度几乎占了一半。

相对于疲软的经济活动而言,迄今为止,贸易成本对贸易增长放缓的贡献相对有限,但是,降低这些成本的新的全球政策措施不到位,加之全球金融危机以来非关税壁垒逐步兴起,均给贸易增长带来进一步的风险。生产的跨国重新分布明显放缓,这也阻碍了贸易的增长,尽管尚难以确定利用供应链的现有机会是否已经用尽,或者其因扭曲性贸易政策受到阻碍。

这对全球贸易前景意味着什么呢?这项研究表明,贸易与经济增长之间有着密切的联系:较快的经济增长通常伴随更快的贸易增长。未来五年,全球经济活动回升可能有限,因此,全球贸易疲软可能会持续。

即使全球经济增长势头最终加强,贸易增长率也不可能恢复到全球金融危机之前的水平,因为在危机之前,中国和许多其他新兴市场的投资增长非常高,贸易成本因政策合作和技术进步而下降,以及全球价值链迅速扩展。

让齿轮更加润滑

消除增长面临的制约应该是应对政策的核心。这不仅将提高总体全球活动,还有助于润滑国际贸易的车轮,从而形成一个良性循环,即贸易会刺激生产率进一步提高和跨境经济增长。

然而,由于疲软的经济前景已经对贸易增长造成不利影响,贸易政策(例如,贸易自由化协定)仍然有意义,且应抵制一切形式的保护主义。同时,拆除剩余的壁垒将为贸易提供急需的支持,可以通过启动新一轮的全球供应链发展来实现。

进一步降低贸易成本有很大的空间。这包括:

  • 削减仍然较高的关税;
  • 批准和全面执行贸易促进协定项下作出的承诺;
  • 确定后多哈贸易议程之后的道路。

进一步的贸易改革还应注重对当代全球经济最重要的领域,如监管合作、减少服务贸易壁垒,以及利用跨境投资和贸易之间的互补优势。

为各方实现更公平的贸易

为加强对贸易一体化的广泛支持,捍卫一体化的好处,政策制定者应解决因海外更多竞争正进行艰难调整的工人和产业面临的问题,并采取措施帮助他们实现过渡。这些政策包括足够广泛的社会安全网,以及支持再培训、技能培养以及职业和地区流动的计划。

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