El FMI: Datos básicos

3 de marzo de 2021

El Fondo Monetario Internacional (FMI) promueve la estabilidad financiera y la cooperación monetaria internacional. Asimismo, facilita el comercio internacional, promueve el empleo y un crecimiento económico sostenible y contribuye a reducir la pobreza en el mundo entero. El FMI es administrado por los 190 países miembros a los cuales les rinde cuentas.

Fundación y misión: La idea de crear el FMI se planteó en julio de 1944 en una conferencia de las Naciones Unidas celebrada en Bretton Woods, Nuevo Hampshire (Estados Unidos), cuando los representantes de 44 países acordaron establecer un marco de cooperación económica internacional destinado a evitar que se repitieran las devaluaciones cambiarias competitivas que contribuyeron a provocar la Gran Depresión de los años treinta. La principal misión del FMI consiste en asegurar la estabilidad del sistema monetario internacional; es decir, el sistema de pagos internacionales y tipos de cambio que permite a los países y a sus ciudadanos efectuar transacciones entre sí.

Supervisión: Para mantener la estabilidad y prevenir crisis en el sistema monetario internacional, el FMI pasa revista a las políticas económicas aplicadas por los países miembros, así como a la situación económica y financiera nacional, regional y mundial a través de un sistema formal de supervisión. El FMI proporciona asesoramiento a los países miembros y promueve políticas que apuntan a fomentar la estabilidad económica, reducir la vulnerabilidad a crisis económicas y financieras, y mejorar los niveles de vida. Asimismo, publica evaluaciones periódicas sobre el panorama internacional en Perspectivas de la economía mundial (informe WEO por sus siglas en inglés), sobre los mercados financieros en Global Financial Stability Report, sobre la evolución de las finanzas públicas en Fiscal Monitor, y sobre la posición externa de las economías más grandes en External Sector Report, así como una serie de informes sobre las perspectivas regionales.

políticas

Asistencia financiera: Proporcionar préstamos a los países miembros que están expuestos a problemas de balanza de pagos o ya los están experimentando es una de las principales funciones del FMI. Los programas de ajuste individuales se formulan en estrecha colaboración con el FMI y cuentan con el respaldo de su financiamiento, cuya continuidad depende de la implementación eficaz de estos ajustes. En abril de 2009, ante la crisis económica internacional, el FMI fortaleció rápidamente su capacidad de préstamo al aprobar una reforma profunda de sus mecanismos de apoyo financiero, y en los años siguientes se adoptaron otras reformas. Estos cambios reforzaron las herramientas de prevención de crisis de la institución, redoblando su capacidad para mitigar el contagio durante crisis sistémicas y permitiéndole adaptar mejor los instrumentos para atender las necesidades de cada país.

En respuesta a la pandemia de COVID-19, el FMI incrementó temporalmente los límites de acceso a los instrumentos de financiamiento de emergencia y el límite anual de acceso global a los recursos no concesionarios. El FMI también estableció la Línea de Liquidez a Corto Plazo (LLCP) como respaldo a los países miembros con políticas y fundamentos económicos muy sólidos.

Prestamos

Los recursos a disposición de los países de bajo ingreso en forma de préstamos se incrementaron drásticamente en 2009 y más recientemente desde marzo de 2020 en respuesta a la demanda sin precedentes de financiamiento concesionario relacionada con la pandemia de COVID-19. Los límites promedio en el marco de los servicios de préstamos concesionarios del FMI se duplicaron en 2009, se analizaron e incrementaron en 2016, cuando se cumplieron las condiciones de entrada en vigor de la Decimocuarta Revisión (véase más adelante), y se incrementaron nuevamente en una tercera parte en 2019 para evitar la erosión del acceso y preservar la contribución financiera potencial de los programas del FMI. Los límites de acceso anual al Fondo Fiduciario para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza (FFCLP) se elevaron temporalmente en respuesta a la pandemia de COVID-19 hasta el 6 de abril de 2021 inclusive. Además, se prorrogó hasta fines de junio de 2021 la aplicación de una tasa de interés cero a los préstamos concesionarios, y la tasa de interés del financiamiento de emergencia se encuentra fijada de forma permanente en cero. El Fondo Fiduciario para Alivio y Contención de Catástrofes (FFACC) se modificó a fin de ofrecer alivio para el servicio de la deuda de los países miembros más pobres y más vulnerables. Por último, se obtuvieron recursos adicionales comprometidos o efectivos para préstamos por un total de DEG 16.900 millones en respuesta a la importante demanda de financiamiento concesionario impulsada por la pandemia de COVID-19 y los consiguientes shocks económicos. Junto con los recursos disponibles anteriormente, se prevé que los préstamos al FFCLP cubran los compromisos en el marco de las políticas actuales hasta 2024.

Fortalecimiento de las capacidades: El FMI brinda asistencia técnica y capacitación para ayudar a los países miembros a establecer mejores instituciones económicas y fortalecer las capacidades humanas que estas requieren. Esto incluye, entre otras cosas, la formulación y aplicación de políticas más eficaces en ámbitos tales como la tributación y la administración, la gestión del gasto, políticas monetarias y cambiarias, supervisión y regulación de sistemas bancarios y financieros, marcos legislativos y estadísticas económicas.

Sabia Usted?

DEG: El FMI emite un activo de reserva internacional conocido como Derechos Especiales de Giro, o DEG, que puede complementar los activos de reserva de los países miembros que participan en el Departamento de DEG (actualmente todos los países miembros del FMI). Una asignación general de DEG debe ceñirse al objetivo de atender la necesidad mundial a largo plazo de complementar los activos de reserva y requiere la aprobación de la Junta de Gobernadores con una mayoría de 85% del total de votos. Una vez convenida, la asignación se distribuye a los países miembros en proporción a su cuota relativa en el FMI. El total mundial de asignaciones asciende actualmente a alrededor de DEG 204.200 millones (aproximadamente USD 293.000 millones). Los miembros del FMI también pueden realizar entre sí intercambios voluntarios de DEG por monedas.

Recursos: Las cuotas de los países miembros son la principal fuente de recursos financieros del FMI. La cuota de cada país miembro refleja en términos generales su posición económica relativa en la economía mundial. El FMI realiza regularmente revisiones generales de cuotas. La Decimocuarta Revisión, que concluyó en 2010 y se hizo efectiva en 2016, resultó en una duplicación de los recursos provenientes de las cuotas hasta DEG 477.000 millones (aproximadamente USD 687.000 millones). La Decimoquinta Revisión concluyó en 2020 sin un aumento de las cuotas. 

Además de los recursos provenientes de las cuotas, el FMI ha suscrito acuerdos de crédito con un grupo de países miembros e instituciones que suministran recursos adicionales. Estos acuerdos, denominados Nuevos Acuerdos para la Obtención de Préstamos (NAP), son el principal complemento de las cuotas. El 16 de enero de 2020, el Directorio Ejecutivo del FMI acordó varias enmiendas a los NAP, incluida la duplicación su tamaño a DEG 365.000 millones (unos USD 526.000 millones), durante un nuevo período que va de 2021 a 2025. Esta reforma entró en vigor el 1 de enero de 2021.

Gestión de gobierno y organización: El FMI rinde cuentas a los gobiernos de sus países miembros. La instancia máxima de su estructura organizativa es la Junta de Gobernadores, que está integrada por un gobernador y un gobernador suplente por cada país miembro, generalmente la cúpula del banco central o del ministerio de Hacienda. La Junta de Gobernadores se reúne una vez al año en ocasión de las Reuniones Anuales del FMI y el Banco Mundial. Los 24 gobernadores que conforman el Comité Monetario y Financiero Internacional (CMFI) asesoran al Directorio Ejecutivo del FMI sobre la supervisión y la gestión del sistema monetario y financiero internacional. Las operaciones cotidianas del FMI son supervisadas por el Directorio Ejecutivo, que tiene 24 miembros y representa a todos los países miembros; esta labor es respaldada por el personal del FMI. El Director Gerente es el jefe del personal técnico del FMI, preside el Directorio Ejecutivo y cuenta con la asistencia de cuatro subdirectores gerentes.

Un rápido vistazo al FMI

  • Países miembros: 190 países
  • Sede: Washington, DC
  • Directorio Ejecutivo: 24 Directores, en representación de un solo país o un grupo de países
  • Personal: Aproximadamente 2.700 de 150 países
  • Total de cuotas: DEG 477.000 millones (USD 687.000 millones)
  • Recursos tomados en préstamo: DEG 492.000 millones (USD 708.000 millones)
  • Recursos comprometidos en el marco de acuerdos de préstamo: DEG 200.000 millones (USD 288.000 millones), de los cuales no se han girado DEG 94.000 millones (USD 136.000 millones).
  • Principales prestatarios: Argentina, Egipto, Ucrania, Pakistán
  • Principales préstamos de carácter precautorio: México, Chile, Colombia
  • Gasto en fortalecimiento de las capacidades: USD 303.000 millones en el ejercicio 2020, casi una tercera parte del presupuesto total del FMI. 
  • Propósitos fundamentales:
    • Fomentar la cooperación monetaria internacional.
    • Facilitar la expansión y el crecimiento equilibrado del comercio internacional.
    • Fomentar la estabilidad cambiaria.
    • Coadyuvar a establecer un sistema multilateral de pagos.
    • Poner (con las garantías adecuadas) recursos a disposición de los países miembros que experimentan desequilibrios de sus balanzas de pagos.